L'histoire de mon CD

Tout a commencé avec un message de mon frère demandant «Pourquoi n'as-tu pas de musique sur iTunes?» Une longue conversation par courriel suivit, une chose tout-à-fait inhabituelle en ce qui nous concerne, mon frère et moi.

 

Je n'ai toujours pas de musique sur iTunes (nous sommes le 23 avril 2018), mais j'ai 900 CD entreposés dans mon appartement.

 

J'avais déjà souhaité produire un album, mais je connaissais très peu l'industrie du disque. Cependant, je savais comment m'enregistrer et travailler avec des stations audionumériques. J'ai donc décidé de plonger...

 

Tout d'abord, j'avais besoin d'un meilleur équipement d'enregistrement que ce que je possédais. J'avais des micros cardioïdes bon marché. Je cherchais des micros omnidirectionnels qui capteraient l'acoustique de l'église dans laquelle j'enregistrerais et produirais un enregistrement qui donnerait l'impression à un auditeur d'être assis dans l'église. J'ai appris que la plupart des microphones n'ont pas une réponse en fréquence assez large pour couvrir tout le registre d'un orgue à tuyaux (y compris les tuyaux de 32 pieds). J'ai finalement choisi le Sennheiser MKH 8020 parmi les quelques microphones qui couvrent la fréquence des orgues à tuyaux.

 

J'ai également acheté une nouvelle interface audio, la RME Babyface Pro, qui est assez polyvalente. Comme je devais enregistrer dans une église, qui n'est pas un environnement sonore contrôlé (contrairement à un studio), j'avais besoin d'un logiciel de réduction du bruit. J'ai choisi RX d'iZotope.

 

Pendant ce temps, j'ai aussi choisi le répertoire que j'enregistrerais : la musique de la grande École française d'orgue du début du 20e siècle. Il s'agit essentiellement de deux compositeurs qui étaient professeurs d'orgue au Conservatoire de Paris - Charles-Marie Widor et Marcel Dupré - et de leurs étudiants. Vous pouvez en apprendre plus sur le répertoire en cliquant ici.

 

La session d'enregistrement a eu lieu en mars 2017. Voici ce que ma femme a écrit à ce sujet :

 

«Nous sommes allés à Montréal pendant les vacances de mars pour enregistrer le premier album de Matthieu. Nous avons passé de très bonnes vacances, très relaxantes et rafraîchissantes... Pas du tout. Ce fut une expérience qui fût à la fois intense, très exigeante, stressante et stimulante.

 

Tout d'abord, un enregistrement de CD est différent d'un concert. Il y a de la pression pour produire le plus de matériel possible dans un délai limité. Nous parlons de plusieurs (bonnes) prises d'une même œuvre. Bien que les petites imperfections soient normales lors d'une performance en direct, l'industrie du disque moderne exige la perfection. Les enregistrements sont travaillés et perfectionnés électroniquement pour le plaisir de l'auditeur. L'enregistrement est un produit en soi et n'est pas comparable à une performance en direct. Transmettre l'énergie de l'interprète à travers l'enregistrement est difficile.

 

Deuxièmement, les sessions d'enregistrement d'orgue sont délicates, car elles ne sont pas faites dans un studio d'enregistrement. Pour réduire le bruit de fond, des créneaux horaires étaient réservés tous les soirs de 18 h à 22 h. Matthieu a choisi d'enregistrer son programme romantique et moderne à l'église des Saints-Anges-Gardiens de Lachine, sur un grand orgue symphonique Casavant, instrument bien adapté à ce répertoire. Cependant, un orgue n'est rien sans l'acoustique de l'église, et de plusieurs églises avec des orgues idéaux, Matthieu a choisi celle-ci à cause de la façon dont la musique résonne magnifiquement dans la nef. Une atmosphère particulière est créée par le son qui résonne avant de s'éteindre doucement.

 

Chaque matin, Francine pratiquait à la Montreal West United Church, la dernière église où elle a travaillé à Montréal. Avec les services et un concert à venir, ne pas pratiquer n'était pas une option. De son côté, Matthieu a fait quelques préparatifs pour sa séance d'enregistrement, a revérifié les horaires, les registrations, a écouté ses séances précédentes, prévu les changements, etc. Durant les après-midi, nous avons profité de notre présence dans l'un des plus grands centres culturels en Amérique du Nord : bibliothèques, magasins de musique, recherche de partitions ou d'un livre de solfège en particulier, planification de projets à venir... et parce que nous n'étions pas vraiment en vacances (quand le sommes-nous?), nous avions encore du travail administratif à faire. Saint-Thomas est venu avec nous sous la forme de deux ordinateurs portables.

 

Lundi soir, la première session a été consacrée à la préparation de l'enregistrement. Matthieu a programmé environ 200 pistons sur le séquenceur de l'orgue, les marquant dans ses partitions avec des autocollants jaunes. Francine suivra alors la musique pendant qu'elle est jouée, et appuiera sur “suivant” sur le séquenceur à ces moments précis. Comme la conception de l'orgue de cette église ne permet pas à l'organiste d'entendre ce que nous entendons de la nef, Matthieu a programmé les pistons pendant que Francine écrivait en bas. Et puis, Matthieu criait “C'est comment, ça?” et jouait pendant que sa femme faisait le tour de l'église.

 

D'autres sessions ont été consacrées à la mise en place de l'équipement et à l'enregistrement de tout le programme avec Francine appuyant sur le séquenceur. Matthieu écoutait les prises le matin et prenait note des changements potentiels. Et encore. Et encore. Nous avons à peine parlé pendant ces sessions. Nous savions ce que nous devions faire.

 

Il a également neigé, ce qui est toujours bon pour les enregistrements, car la neige donne une couche d'insonorisation à l'église, réduisant les bruits extérieurs. Peut-être que cette fois-ci, Dame Nature s'est surpassée. Mardi, il nous a fallu une heure pour aller de Notre-Dame-de-Grâce à Lachine, et quand nous avons eu fini, à 22 h, nous avons dû déterrer la voiture ensevelie sous la neige avec une seule pelle prêtée par le curé. Au milieu du blizzard, enfoncés dans la neige jusqu'aux genoux, avec de la neige dans nos bottes, Matthieu au volant, nous essayions de dégager la voiture. Nous sommes sortis du stationnement une heure plus tard. Quand Matthieu pelletait, Francine dégivrait la voiture, sous l'œil vigilant d'un bénévole qui... dégageait les marches de l'église. Faire entrer la voiture dans le garage de l'immeuble était autre chose, et nous avons passé une heure et demie à pelleter, seulement pour trouver la porte du garage brisée. Nous sommes finalement entrés, avons suspendu nos vêtements trempés pour les sécher, et sommes allés nous coucher à 1 heure du matin. [C'était la nuit où 300 voitures ont été bloquées sur l'autoroute 13 à Lachine.]

 

Les autres sessions étaient plus faciles. Dame Nature s'était calmée. Pour chaque session, il y a eu des changements, rendant l'édition du CD difficile puisque Matthieu ne pourra pas mixer plusieurs sessions ensemble. Pour chaque pièce, il devra choisir une seule session. Il travaille actuellement sur le montage. Certaines prises ne sont pas bonnes. Une fois, l'orgue s'est mal comporté. Il y a d'autres prises sur lesquels un vitrail bourdonne chaque fois que Matthieu joue une note particulière à la pédale. Il y a aussi une prise sur laquelle nous pouvons entendre quelqu'un qui marche... bien que nous n'ayons vu personne d'autre dans le bâtiment ce soir-là. Les joies de l'enregistrement... Nous pensons que tout cela en valait la peine.»

 

Quand les sessions d'enregistrement furent terminées, l'album était encore loin de l'être. J'avais encore beaucoup à apprendre. Le montage a été fait assez rapidement, mais j'ai passé beaucoup de temps sur la réduction du bruit. Comme je l'ai déjà dit, quand un enregistrement n'est pas fait dans un studio, il y a toujours des parasites sur les pistes, y compris le bruit produit par la soufflerie de l'orgue. Les pièces les plus douces sont les plus difficiles à travailler. Les morceaux plus forts couvrent les bruits. Si l'on enlève trop de bruit, cela crée des artéfacts. L'astuce consiste à trouver l'équilibre parfait, donc laisser un peu de bruit est inévitable. J'ai fait trois ou quatre versions “finales” de mon album, mais chaque fois je n'étais pas satisfait de la balance, alors j'ai recommencé.

 

Dans l'ensemble, le son a été modifié le moins possible. L'enregistrement n'a pas été normalisé afin de préserver l'écart entre les timbres les plus doux et les plus forts de l'orgue.

 

Ensuite, j'ai payé les redevances aux compositeurs, ce qui a été fait par l'entremise de la SODRAC. Je devais préparer l'illustration pour le boîtier du CD. Heureusement, j'avais l'expérience de produire des graphiques pour l'impression industrielle - même si je ne suis qu'un amateur - alors je savais assez bien comment cela fonctionnait. Je sais utiliser Gimp, et connaissais la notion de « bleed », CMJN, et ainsi de suite. J'ai choisi <duplication.ca> pour la réplication de mes CD, principalement parce qu'ils avaient de bons modèles sur leur site Web. J'ai également appris la différence entre la duplication et la réplication.

 

Francine m'a aidé avec les notes de programme. Nous avons décidé de redémarrer Aœdé et de l'enregistrer auprès du gouvernement de l'Ontario. Aœdé était notre entreprise de production musicale quand nous étions à Montréal.

 

J'ai aussi passé beaucoup de temps à étudier le “merveilleux” monde des codes à barres. J'ai appris que plus on achète des codes à barres avec GS1, moins ils sont chers. Par conséquent, certaines personnes les achètent en «gros» et les revendent pour beaucoup moins cher que si vous en achetez seulement un directement auprès de GS1. Cependant, vous dépendez de votre revendeur. S'il ne renouvelle pas sa licence annuelle, vous aurez des problèmes. Je l'ai donc acheté directement chez GS1 Canada. Et j'ai découvert qu'ils ne fournissent que le numéro, pas le graphique. J'ai donc dû demander à un graphiste de préparer le graphique, mais c'était assez bon marché et rapide.

 

Ensuite, j'en ai appris davantage sur les droits d'auteur et le dépôt légal. J'ai obtenu des codes ISRC. Maintenant, j'en apprends encore sur les ventes et le marketing.

 

J'ai beaucoup appris sur la production de CD au cours des deux dernières années, mais ça en valait la peine. Le processus va être beaucoup plus rapide et plus facile pour mon deuxième album que je compte également vendre sur iTunes ...

 

Pour soutenir mon travail, s'il vous plaît acheter mon CD! Cliquez ici pour voir les options d'achat.

FRANCINE NGUYEN-SAVARIA
& MATTHIEU LATREILLE
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